En busca de la Foca Monje del Mediterráneo

En Mallorca, hace más de 60 años que el vell marí desapareció de las aguas, aunque en 2008 se vio y documentó una foca, aparentemente perdida, en la reserva marina de la isla del Toro.

27/07/2021

En busca de la Foca Monje del Mediterráneo
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En busca de la Foca Monje del Mediterráneo

En busca de la Foca Monje del Mediterráneo

La foca monje del Mediterráneo (Monachus monachus), o más conocido como «vell marí», es una especie en peligro de extinción, de la que se cree que quedan menos de 600 individuos en todo el mundo. En Mallorca, hace más de 60 años que el vell marí desapareció de las aguas, aunque en 2008 se vio y documentó una foca, aparentemente perdida, en la reserva marina de la isla del Toro.


«Spot the monk», que se podría traducir por «localizar el vell marí», es un proyecto de investigación europeo, liderado por un grupo de científicos italianos, con el apoyo del IMEDEA. El Parque Natural de sa Dragonera es uno de los puntos donde se han recogido muestras de agua para analizar trazas de ADN del vell marí. La investigadora, acompañada por los guardas-vigilantes del parque, ha tomado diferentes muestras, con el objetivo de evaluar la presencia en esta zona.


La vicepresidenta y consejera de Sostenibilidad y Medio Ambiente, Aurora Ribot, ha expresado que "seguiremos colaborando con todo aquel proyecto de investigación que pueda servir para conservar, proteger y recuperar especies amenazadas como ésta. Realmente sería muy emocionante constatar la presencia del vell marí en aguas de la isla de la Dragonera".


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"Poder ofrecer el parque a los investigadores de todo el mundo nos permite participar en proyectos de protección y conservación tan interesantes como éste y, sobre todo, mostrar la riqueza de la biodiversidad de la Dragonera", ha añadido la consellera.


Por su parte, la directora del Parque Natural de sa Dragonera, Pilar Gómez explicó que "el parque está abierto a propuestas nuevas de investigación científica, como la que ha desarrollado la Pr. E. Valsecchi en el marco de la protección del medio marino".


Localizar el vell marí


El aumento de observaciones de foca monje en Italia y en el Mediterráneo central hicieron pensar a los investigadores que la población podría haber aumentado, tanto en el Atlántico como en la cuenca del Mediterráneo.


Por este motivo, la profesora italiana Elena Valsecchi puso en marcha el proyecto «Spot the monk», para constatar su presencia en Mallorca. Concretamente en el Parque Natural de sa Dragonera han recogido muestras a las cuevas donde se tiene conocimiento de que había antiguamente ejemplares de foca monje.


Valsecchi ha desarrollado una técnica nueva para ver rastros de ADN del viejo marino en el medio marino más cercano. Todo apunta a que los primeros resultados obtenidos han sido muy prometedores. Estaremos muy atentos para saber si el vell marí aún nada en aguas de sa Dragonera.

Redacción La Palmesana
Redacción La Palmesana

Colaboraciones

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