La explosión del polvorín de San Ferrán

Uno de tantos sucesos ocurrido en la ciudad de
Palma
, tal vez el más trágico y por lo visto hoy bastante olvidado, fue la
explosión del llamado polvorín de San Ferrán. Vamos a recordar este accidente
ocurrido el 25 de noviembre de 1895.

El
polvorín de San Ferrán
estaba situado en el “Revellín” del mismo nombre, en lo
que es hoy la calle Cecilio Metello, lugar aproximado al que ocupa el edificio
de la Delegación de Hacienda.

El
Revellín es una construcción de forma triangular, que adosado al lienzo de
muralla, se integra en ella como saliente y permite una defensa de la misma
batiendo todos los ángulos
. En este Revellín existía uno de los polvorines de
la ciudad
, y junto al mismo había una construcción de madera que era la que
albergaba los trabajos que allí se realizaban y que fue lo que realmente
estalló.

PlanoRevellín.jpg

Siempre
hemos oído contar que allí se produjo una tremenda explosión con muchas
víctimas
y poco más, de hecho una placa colocada en el jardincillo frente a la
Delegación de Hacienda así lo recuerda. Pero vamos a ser curiosos y buscar
indicios y analizar noticias para poder tener una idea más clara de lo ocurrido.

En el
año 1893 un Real Decreto ordenaba el cambio del fusil “Remington” de un solo
tiro y cal. 11mm. De dotación hasta el momento en el Ejército Español, por el
moderno fusil Máuser de origen alemán con cargador para cinco cartuchos y
calibre 7 mm. Ante este cambio el Ejército se encontró con millones de
cartuchos inservibles
para su uso como tales, pero de gran valor si se
desbarataban y separaban sus materiales, recuperando; latón, plomo y pólvora.

Así pues
se convocaron las preceptivas subastas para enajenar los lotes y el contratista
Gabriel Padros
se hizo con un lote de unos millones de cartuchos que había que
desengarzar y separar sus elementos
, esto debía hacerse en este barracón de
madera adosado al polvorín propiamente dicho. Para ello contrató a un centenar
de personas, todos conocemos que en aquella época las necesidades imponían que todo el mundo se
pusiera a trabajar de muy joven, así que
entre este centenar de personas había mayoría de mujeres y menores (sus jornales resultaban más baratos)
y para este trabajo rendirían igual.

DibujoApunteExplosion.jpg

Según
parece las precarias medidas de seguridad eran principalmente, “no fumar” y
“andar descalzos o con alpargatas”,
nada más. El sistema de trabajo consistiría
en que sentados y con un delantal de cuero irían desengarzando las balas y
echando la pólvora dentro del delantal, la bala y la vaina las pondrían en unos
cajones por separado, cuando tuvieran el delantal lleno iban y vertían la
pólvora dentro de unos cajones o sacos y estos después eran retirados al
polvorín. Cabe la posibilidad de que también algunos se encargaran de la tarea
de desmontar los fulminantes de las vainas, trabajo muy peligroso.

Si nos
atenemos a esto, vemos que había una preocupación por las chispas producidas
por el roce de los metales
, de ahí que tuvieran que ir descalzos o con
alpargatas
pero, ¿y cómo efectuaban el desengarce?, ¿con la mano?. Para una
persona adulta haciendo una cierta fuerza puede desengarzar un cartucho, pero
no es fácil, para un menor lo vemos imposible, quizás, ¿con alguna clase de
herramienta?. Si les preocupaban las chispas del calzado más les preocuparían
utilizar alguna herramienta ¿pero cuál?. Si hubieran utilizado una máquina no
hubieran sido necesarias tantas personas, tal vez utilizaran algún sistema de
alicates o herramienta de madera. Pero por el momento no hemos podido aclarar
el sistema empleado con las noticias que nos han llegado.

Lo
cierto es que el citado día 25 de noviembre sobre las dos de la tarde, se
produjo una tremenda explosión en el lugar, que hizo saltar por los aires el
barracón de madera y esparció cuerpos carbonizados por los alrededores, algunos
de ellos incluso cayeron al interior del foso de la muralla. Rápidamente
empezaron a llegar socorros para ayudar en lo posible a las víctimas,
viviéndose escenas verdaderamente impactantes.

Enseguida ya se vió que el número de víctimas sería muy elevado, pero
algunas de ellas, aunque con tremendas quemaduras, estaban con vida y fueron
llevadas al hospital donde la mayoría de ellas después de muchos sufrimientos
acabarían por fallecer.

TelegramaExplosion.jpg

Al final
la cifra fue de 97 muertos, 82 de ellos mujeres y menores. Se buscaron causas
que habrían provocado la tragedia y hubo distintas versiones pero ninguna se
confirmó
. Una de ellas decía que había sido un obrero que había golpeado con un
martillo más fuerte de lo normal un cartucho y que al afectar el fulminante
este había prendido en una cesta de pólvora que no se había retirado y había
provocado la explosión ¿con un martillo?, quiere decir esto que usaban
martillos. Otra versión fue, que por el suelo había bastante pólvora que se iba
derramando cuando las mujeres vaciaban sus delantales en los cajones
y que esta
pólvora se había inflamado. También alguien llegó a culpar a un ex obrero que
decían que había amenazado con prender fuego al barracón, esta persona fue
detenida, investigada y pudo demostrar que este día y a esta hora estaba en
otro lugar por lo cual fue puesto en libertad.

En
aquella época al no haber ninguna clase de montepío ni seguro, cuando ocurría
un accidente las victimas quedaban completamente desprotegidas y era el momento
de las organizaciones benéficas organizar rifas y espectáculos a beneficio de
los accidentados
, así también ocurrió en este caso, pero además el contratista
fue detenido y juzgado por homicidio imprudente, condenándole a tres años de
prisión y a indemnizar con 1000 Ptas. a los familiares de cada una de las
víctimas.

La
víctimas fueron enterradas en una fosa común en el cementerio de la ciudad,
actualmente señalada con una placa.

Nosotros
nos quedamos sin saber exactamente qué ocurrió al no haber trascendido el
sistema de trabajo, solo podemos hacer conjeturas, aunque suponemos que no nos
hemos alejado mucho de la realidad y sus causas fueron debidas a alguna
imprudencia, esperemos que en un futuro podamos conocer algo más sobre este
desastre, si fuera así haríamos un nuevo trabajo en el que se detallaría.