spot_img
InicioLOCALLa UIB identifica en Mallorca a los huéspedes intermediarios de Angiostrongylus cantonensis...

La UIB identifica en Mallorca a los huéspedes intermediarios de Angiostrongylus cantonensis por primera vez en Europa

Published on

El estudio confirma información clave para conocer el ciclo de vida de este parásito causante de la meningitis eosinofílica en la región mediterránea y establecer medidas de prevención

Una investigación liderada por la Universidad de las Islas Baleares ha identificado por primera vez las especies de caracoles y limacos que actuarían como huéspedes del parásito Angiostrongylus cantonensis, también conocido como gusano pulmonar de la rata, en la isla de Mallorca. El descubrimiento aporta información importante sobre el ciclo de vida de este parásito responsable de la meningitis eosinofílica, una enfermedad que a menudo provoca manifestaciones neurológicas severas en los mamíferos y aves que son infectados por el parásito, y que también puede afectar a los humanos en el caso de que se ingieran caracoles (o partes de estos) infectados crudos o poco cocinados. Es el primer estudio en la región mediterránea de Europa. Tras el descubrimiento del parásito en Mallorca, esta especie fue detectada también en Valencia, en el año 2022.

De las especies que han sido identificadas como positivas para A. cantonensis, seis son nuevos huéspedes del parásito: Papillifera papillarisCochlicella acutaEobania vermiculataGanula lanuginosa Rumina decollata, y el limaco Milax nigricanos. Estas especies se suman a otras cinco especies de caracoles (Theba pisanaCornu aspersumDeroceras reticulatum Otala lactea) y limacos (Milax gagates) que ya se habían registrado anteriormente en otras partes del mundo. Hay que decir que todas las especies mencionadas están ampliamente distribuidas en España.

El estudio, que se ha publicado en la revista científica One Health, lo han liderado investigadores del grupo de investigación en Parasitología y Ecoepidemiología Mediterránea de la Universidad de las Islas Baleares, que han trabajado de manera con investigadores del Departamento de Parasitología de la Universidad de Valencia, el Museo Valenciano de Historia Natural, el Instituto Universitario de Enfermedades Tropicales y Salud Pública de Canarias y la Universidad de La Laguna.

Un parásito en expansión en todo el mundo

En los últimos años, la prevalencia de A. cantonensis ha aumentado de manera significativa a medida que se expande más allá de su territorio nativo en el sudeste asiático y la cuenca del Pacífico. Su llegada a Europa, el último continente en ser invadido, ha suscitado muchos interrogantes sobre el ciclo de vida del parásito, especialmente en la región mediterránea, donde ahora es endémico.

La detección de los huéspedes invertebrados se ha conseguido tras trazar áreas de 2 km de radio alrededor de las localizaciones donde habían sido previamente encontrados erizos infectados, en colaboración con el Consorcio para la Recuperación de la Fauna de las Islas Baleares (COFIB). Los investigadores recogieron e identificaron 398 gasterópodos pertenecientes a 17 especies, de los cuales el 11 por ciento dieron positivo por A. cantonensis. Se trata de un enfoque «Una sola salud» (One Health), que establece que hay una relación estrecha entre la salud humana y el animal.

 Angiostrongylus cantonensis: de los pulmones de la rata a los caracoles

Esta especie se conoce comúnmente con el nombre de «gusano del pulmón de la rata», ya que los gusanos adultos habitan y se reproducen en las arterias pulmonares de las ratas, las larvas salen de los huevos que depositan, migran hasta el tracto gastrointestinal y son eliminadas con las heces al medio ambiente. Es donde se infectan a caracoles y limacos que sirven de huéspedes intermediarios del parásito, y que pueden llegar hasta los mamíferos y las aves que ingieran estos moluscos infectados. En estos vertebrados, las larvas migran al cerebro, y ocasionan la sintomatología típica de la neuroangiostrongiliasis. Los reptiles, anfibios, crustáceos, entre otros animales, han sido incriminados como huéspedes de transporte del parásito, y demuestran las pocas barreras que tiene el parásito para dispersarse en la naturaleza, un hecho que posiblemente ha facilitado su dispersión.

Medidas de prevención para la salud humana

La meningitis eosinofílica causada por el A. cantonensis es una enfermedad que afecta al cerebro y a las membranas que la rodean. En pacientes con cuadros severos puede causar síntomas como mal de cabeza intensa, rigidez causada por fiebre, problemas motores (de movilidad) y, en cuadros no tratados a tiempo, pueden dejar secuelas neurológicas. Muchas de las infecciones por este parásito, sin embargo, se resuelven espontáneamente con el tiempo y sin tratamiento específico. Es importante destacar que hasta ahora no se han detectado infecciones causadas por parásito en humanos en Mallorca y que la posibilidad de infección en las personas es baja, teniendo en cuenta que en las Islas Baleares no se consumen caracoles crudos. Los investigadores señalan que el consumo de caracoles cocinados no conlleva ningún riesgo, pero que es mejor lavarse bien las manos después de tocarlos y lavar y revisar bien verduras y frutas antes de ingerirlas, así como tapar bien pozos de agua de consumo humano. Hay que tener un cuidado especial en niños para evitar que estén en contacto con estos animales.

Según los investigadores de la UIB, los resultados del estudio señalan la necesidad de incluir el parásito Angiostrongylus cantonensis entre los posibles agentes causantes de la meningitis en Mallorca, por lo que la investigación supone una aportación importante para la salud pública en las Islas Baleares.

El equipo dirigido por la doctora Claudia Paredes destaca que es importante aclarar que no debe haber miedo a los erizos derizos, ya que, por el contrario, son valiosos centinelas que nos han servido para detectar el parásito en la isla, mejorar técnicas de detección previamente y conocer la dinámica de la infección.

Apoyo institucional

Este trabajo ha sido parcialmente patrocinado y promovido por la Comunidad Autónoma de las Islas Baleares a través de la Dirección General de Investigación, Innovación y Transformación Digital y la Consejería de Economía, Hacienda e Innovación y por la Unión Europea-Next Generation UE (BIO/014).

Latest articles

Palma singular: un siglo de cambios

Muestra de documentación histórica sobre edificios singulares de la ciudad de Palma, muchos de...

Mejora del carril bici frente a la Seu

Los trabajos se realizarán entre el 5 y el 25 de marzo, periodo en...

Más de 2.000 asistentes ya han podido realizar entrevistas de trabajo en el Mes del Empleo de PalmaActiva

38 empresas ofrecen 1.353 puestos de trabajo. Se celebra hasta el 18 de marzo...

La EMT Palma refuerza sus servicios con motivo del partido entre el RCD Mallorca y el Girona FC

Cuatro autobuses reforzarán la línea 8 en las horas previas al partido y también...

More like this

Palma singular: un siglo de cambios

Muestra de documentación histórica sobre edificios singulares de la ciudad de Palma, muchos de...

Mejora del carril bici frente a la Seu

Los trabajos se realizarán entre el 5 y el 25 de marzo, periodo en...

Más de 2.000 asistentes ya han podido realizar entrevistas de trabajo en el Mes del Empleo de PalmaActiva

38 empresas ofrecen 1.353 puestos de trabajo. Se celebra hasta el 18 de marzo...