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Historia de los tranvías de Palma: De los Ripers a la EMT

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Desde los humildes comienzos con tranvías tirados por mulas hasta la moderna EMT Palma, esta trayectoria refleja la adaptación y resiliencia de la ciudad ante los cambios tecnológicos y sociales

La historia de los tranvías de Palma de Mallorca es un viaje fascinante que abarca más de seis décadas, desde los primeros servicios con tracción animal hasta la transición a los autobuses y la formación de la Empresa Municipal de Transports Urbans de Palma (EMT Palma). Este relato comienza a finales del siglo XIX y refleja tanto los avances tecnológicos como los desafíos sociales y económicos de cada época.

Principios de siglo.  Los primeros tranvías con carro de mulas conocidos como  "ripers"

Los Primeros tranvías: ripers y tracción animal

En 1891, Palma de Mallorca se embarcó en su primera aventura de transporte público regular con la inauguración de una línea de tranvía de sangre, una modalidad en la que los vehículos eran tirados por mulas. La concesión fue otorgada al Ayuntamiento de Palma para una ruta de 4.4 kilómetros que conectaba la Plaza de’n Coll con Porto Pí. La empresa zaragozana Carde & Escoriaza fabricó las jardineras, mientras que los herrajes fueron contratados en Liverpool. El 20 de septiembre de ese año, comenzó a operar el primer servicio con nueve jardineras, aumentando posteriormente a doce, manejadas por una cuadra de 28 mulas.

Año 1907. Algunos de los primeros trabajadores de la Sociedad Mallorquina de Tranvías
1914. Un tranvía de mulas pasando por la Plaza de la Constitución, frente la Fuente de las Tortugas. Al fondo y a la izquierda de la imagen vemos dos "carrets" con su tiro. Estos eran los utilitarios de la época
1915.  En la Costa del Conquistador, se le añadía una mula delantera para que ayudara a subir la cuesta. Se desenganchaba enfrente de la Diputación ; la mula estaba amaestrada y ella misma bajaba a La Glorieta a esperar al siguiente tranvía. Y así durante todo el día

Transición a la electricidad

El paso hacia la electrificación fue un hito crucial. En julio de 1916, la línea de Porto Pí se electrificó, marcando el inicio de una nueva era para los tranvías de Palma. Este avance permitió la apertura de nuevas líneas y la expansión del servicio a diferentes barriadas, aunque la empresa original, la Sociedad Mallorquina de Tranvías, fue absorbida en 1914 por la Sociedad General de Tranvías Eléctricos Interurbanos de Palma.

El periodo de electrificación también trajo consigo conflictos laborales y tensiones sociales, exacerbados por la difícil situación internacional y la huelga general de 1917, que se extendió a Palma en 1918. A pesar de estos desafíos, la red de tranvías continuó su expansión, alcanzando su máximo desarrollo en la década de 1920 con rutas que llegaban a lugares como Pont d’Inca, Ca’s Català, Es Molinar, y Son Rapinya.

1920. Un tranvía eléctrico procedente de la calle de la Marina enfila hacia el Paseo Sagrera. A la izquierda el edificio modernista de Can Salas. A la derecha, el cuartel de caballería, y detrás de el, se ve la cupula del Teatro Lirico, todos ellos lugares ya desaparecidos
1920.  En esta fotografía del ensanche ya con las murallas y la Puerta de Sant Antoni derribadas, vemos pasar el tranvía al lado del popular café de aquellos días, Ca s'Inquero
Operarios de la compañía S. G. de Tranvías, arreglando las catenarias del tranvía a la entrada de el Borne, con un curioso carro de mantenimiento tirado por mulas

Fin de una era y transición a los autobuses

La década de 1930 fue testigo de la modernización y ampliación de la red de tranvías, que en 1935 alcanzó una longitud máxima de 51,7 kilómetros. Sin embargo, la Guerra Civil Española y la Segunda Guerra Mundial impusieron serias dificultades, incluida la escasez de repuestos y la necesidad de racionar el suministro eléctrico. A pesar de un pico histórico de 14.197.304 pasajeros en 1939, la calidad del servicio se deterioró significativamente en los años posteriores.

El declive de los tranvías se hizo más evidente en la posguerra. En 1946, la compañía comenzó a complementar los tranvías con autobuses, y para 1949, la sustitución completa del servicio de tranvías era inevitable. El deterioro de las calles y la falta de inversión en mantenimiento aceleraron este proceso.

En la segunda mitad de los años cincuenta, la red de tranvías de Palma comenzó a cerrarse progresivamente. La última línea en operar fue cerrada en enero de 1959, poniendo fin a un ciclo de 68 años de servicio. Tras el cierre, la mayor parte de la infraestructura tranviaria fue desmantelada o vendida, aunque algunos restos permanecieron visibles en la ciudad durante años.

Años '50. Bajando por el Borne entre el  trafíco de coches, que ya empezaba a despuntar
Años '50. Parada del tranvía en la céntrica Plaza de España
Año 1956. Cruzandose en la calle el viejo y el nuevo modelo de tranvía,  conocido por la gente como el  "Marilin", tal vez porque estaba pintado en un rojo fucsia que lo hacía ser muy llamativo
Esta foto tomada el 16 de Febrero de 1958, muestra como cuatro tranvías en línea están haciendo lo que al año siguiente sería su último viaje de vuelta a las cocheras

Nacimiento de EMT Palma

La desaparición de los tranvías llevó a la creación de nuevas formas de transporte público en Palma. En 1970, tras la quiebra de la compañía de tranvías, los propios trabajadores formaron una sociedad anónima laboral (SALMA). En 1985, el Ayuntamiento de Palma municipalizó los servicios de transporte, creando la actual Empresa Municipal de Transports Urbans de Palma SA (EMT Palma), que gestiona los servicios de transporte en la ciudad hasta el día de hoy.

La historia de los tranvías de Palma es un testimonio del progreso y los desafíos del transporte público en una ciudad en constante evolución. Desde los humildes comienzos con tranvías tirados por mulas hasta la moderna EMT Palma, esta trayectoria refleja la adaptación y resiliencia de la ciudad ante los cambios tecnológicos y sociales.

Fuente : FOTOS ANTIGUAS DE MALLORCA

LA PALMESANA MAGAZINE

Bibliografía:
* Asociación de Amigos del Ferrocarril de Baleares (2005)
* OLMO RIBAS, C.  Historia del Tranva (2000)
* EMT Palma. (2010)

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