Profesores americanos confinados en Palma

El cielo se esparce azulado. Suena una música dulce que se eleva hacia ese espacio que se abre en los tejados, más allá de la imaginación. Por las ventanas se divisa el mismo escenario desde diferentes ángulos. Hay una tranquilidad inmensa. Las aves suenan como la trompeta de Miles Davis a punto de estallar en mil gotas de entusiasmo. Son casi las 20:00 y es hora de aplaudir porque seguimos unidos, solidarios, atrevidos, ya casi sin miedos. A las 20:00 se enciende la luz de todos los sótanos. A las 20:00 no hay nadie que no recuerde que tiene un ángel que le guarda. No estamos solos.

Imaginaros que os toca vivir este confinamiento en otro país y alejados de la familia. ¡Qué difícil sería darle a las palmas!. Nuestros amigos son profesores de inglés en diferentes colegios de Palma y tienen la suerte de tenerse los unos a los otros y a otros muchos amigos que han ido haciendo durante su convivencia en nuestra ciudad y como no, a sus vecinos de balcones y terrazas. Cuatro norteamericanos y una belga. Tres chicas y dos chicos. Disfrutando de su juventud y un cerebro privilegiado, formándose e impartiendo materias tan necesarias como los idiomas.

¡Qué fortuna la nuestra!. Unidos, como sus estados, nos dan una lección magistral de compañerismo y danza. Porque bailan, porque parecen flotar extasiados con la música que pincha Manu DJ desde su balcón musical. Cuando nos asomamos y contemplamos ese espectáculo de luciérnagas y compases, el corazón se nos llena de serpentinas de colores, de barras y estrellas, de faldas y a lo loco. Llevan semanas llenando los corazones de estos palmesanos que avistan desde sus ventanas sus quiebros en diferentes ángulos. Compongamos todos los trozos del cielo pegados a sus saltos dorados y hagamos un mundo perfecto.

Entrevistamos a nuestros amigos norteamericanos y belgas de uno de los barrios de Ses Estacions que con sus bailes y coreografías entusiasman a sus vecinos. Desde La Palmesana queremos conocer sus inquietudes y queremos que sepan que estamos aquí para lo que necesiten.

confinamiento2020_C_recblau2020-01996.jpg
Sesión de baile. Foto: Carlos Hellín

ENTREVISTA

Llevamos un mes desde que se decretó el Estado de Alarma. ¿Cómo vivís este
momento alejados de vuestras familias? ¿Qué tal están vuestros familiares?

Al principio de la cuarentena, era difícil estar alejados de nuestros familiares. Algunos
no estábamos seguros si deberíamos volver a Estados Unidos para estar con ellos.
Decidimos quedarnos porque nuestros visados, nuestros amigos y nuestros trabajos están
aquí y nos tenemos el uno al otro. Hablamos a menudo con nuestras familias a través
de videollamadas. Sofía habla con su familia durante el día porque está en Bélgica y los
demás llamamos de noche por la diferencia de horario con Estados Unidos. Nuestras
familias están con salud y están practicando el distanciamiento social. Algunos
teníamos planes de visitar a nuestras familias en EEUU durante el verano, pero ahora
no sabemos si será posible. Estamos esperando a ver cómo sigue la cuarentena y
cómo será la situación en EEUU.

EEUU es ahora una de las zonas que está sufriendo con más virulencia el
COVID-19 ¿Creéis que se ha actuado correctamente con la información que ya
había sobre otros países que lo habían sufrido?

Algunos estados han sido muy lentos en su reacción al brote del COVID-19, mientras
otros pudieron establecer directrices para el distanciamiento social. Pensamos que
España ha hecho bien haciendo cumplir con las normativas de distanciamiento social.
Esperamos que EEUU tome la situación igual de serios. Nuestros amigos en EEUU han
estado practicando el distanciamiento social y la mayoría de nuestros familiares están
trabajando desde casa, aunque algunos se ven obligados a seguir trabajando
directamente con el público como sanitarios. Hemos visto las comunidades unirse y
apoyarse. Por ejemplo, la madre de Emma ha estado tejiendo mascarillas para enviar a
hospitales locales. Sin embargo, la reacción del país en general ha sido desalentadora y
hay definitivamente una falta de preparación y medidas de protección de las personas.

WhatsApp Image 2020-04-29 at 18.56.04.jpeg
Las vistas desde su terraza

¿Os ha afectado laboralmente la situación? ¿Podéis teletrabajar? ¿Creéis que
puede servir de precedente el trabajo desde casa? ¿Tenéis algún proyecto que se
ha interrumpido?

Durante la cuarentena hemos estado preparando materiales para los estudiantes desde
casa. Seguimos trabajando como auxiliares en nuestros colegios pero la mayoría no
hemos podido ejercer nuestros otros trabajos. Todos trabajamos enseñando idiomas pero algunos hemos visto nuestras clases canceladas por el COVID-19. Es
preocupante porque no sabemos hasta cuándo durará la situación. Emma ha podido
continuar trabajando como escritora independiente pero mucho de nuestro trabajo no se
puede hacer virtualmente.

¿Creéis que va a haber un cambio en el estilo de vida o en las relaciones
interpersonales?

Creemos que esta cuarentena ha unido a nuestra comunidad. Ha cambiado nuestras
relaciones con nuestros vecinos. Antes de la cuarentena, no conocíamos a la mayoría
de nuestros vecinos. Desde la cuarentena, hemos desarrollado una conexión con los
vecinos de nuestros balcones y ventanas. Cantamos cumpleaños feliz si es el
cumpleaños de uno de nuestros vecinos. Saludamos a los vecinos durante el día
cuando los vemos desde el balcón. De verdad se siente que estemos todos juntos en
esto. Pensamos que esto durará después de la cuarentena. Manu, el DJ del vecindario,
he hecho un grupo de WhatsApp con todos los vecino y esperamos tener una cena de
vecinos cuando se acabe la cuarentena y nos podamos juntar. Imaginamos que habrá
varias consecuencias a largo plazo debido a la pandemia. Toda nuestra forma de
llevarnos con los demás, preocupación con normas higiénicas y compartimiento de
espacios con otros se podría cambiar para siempre.

profesamericanos_13.JPG
Sesiones de fitness y yoga

Como profesores, ¿mantenéis contacto con vuestro alumnos?. ¿Qué creéis que
aportáis a vuestros alumnos de la isla? ¿Qué es lo que más os gusta de vuestro
trabajo?

Más que nada mantenemos el contacto con los estudiantes durante la cuarentena
creando y enviándoles vídeos y materiales. Creemos que les aportamos a nuestros
estudiantes una experiencia cultural y un punto de vista auténtico de nuestros países.
Algunos estudiantes no tenían ningún interés en aprender inglés o francés cuando
recién habíamos empezado a trabajar en nuestros colegios. Así que una parte
importante de nuestro trabajo es ayudar a hacer los idiomas interesantes para nuestros
alumnos y mostrarles la importancia de aprenderlas. Lo que más nos gusta de nuestro
trabajo es ser parte de esos momentos en los que los estudiantes se interesan en
aprender nuestras lenguas y culturas.

¿Os habéis adaptado bien a la vida Europea o creéis que estamos muy
influenciados por vuestra cultura?

¡Nos hemos adaptado bien a la vida Europea!. El horario del día es muy distinto aquí que
en los Estados Unidos. Por ejemplo, estamos acostumbrados a cenar alrededor de las
18:00 en EEUU, pero aquí cenamos entre las 21:00 o 22:00. Nos gusta comer más
tarde, especialmente en verano en Mallorca porque se nos hace más largo el día. Hay
muchas costumbres que son diferentes para nosotros pero disfrutamos de ver nuevas
formas de vivir y aprender de pequeñas e interesantes diferencias culturales.
De algunas formas, vemos cómo nuestro país ha tenido una influencia aquí. Nuestros
estudiantes ven muchas películas americanas y escuchan mucha música americana.
También vemos que los alumnos lleven ropa con nombres de equipos y universidades
estadounidenses. La presencia de la cultura americana en España nos ha sorprendido.
Muchos estudiantes saben más de la historia y cultura estadounidense que lo que
esperábamos.

Sois animadores necesarios de las tardes de aplauso en reconocimiento a la
labor de todos los ciudadanos. ¿Ensayáis las coreografías o las improvisáis al
momento?

¡Al momento! Nos gustaría decir que ensayamos durante el día y planeamos los pasos
de baile, pero la verdad es que simplemente improvisamos al momento. No nos
habíamos dado cuenta de cuánta gente miraba, ni siquiera que nos podían ver en
nuestro balcón. La hora por la tarde que Manú pincha música en el barrio es nuestra
hora preferida del día. Nos permite movernos y dejar las preocupaciones al lado.
¡Además, nos encanta ver a nuestros vecinos bailar!.

WhatsApp Image 2020-04-29 at 18.52.15.jpeg
Compartiendo la mesa a la hora del Té

¿Tenéis vuestras rutinas diarias de confinamiento? ¿Hacéis deporte,
estudiáis….?

De hecho nos ha sorprendido lo ocupados que hemos estado durante la cuarentena.
¡Ninguno del grupo se ha aburrido aún!. Nos reímos porque sentimos que nuestra lista
de cosas que hacer durante la cuarentena es tan larga que no podremos hacer todo lo
que queremos antes de que se acabe. Casi todos los días hacemos ejercicio en
nuestro balcón. Emma y Craig hacen una rutina que han creado juntos, y Sofía hace
mucho yoga. Con más tiempo libre también aprovechamos para estudiar y practicar
idiomas. Por las tardes, tenemos una hora de té con pequeños postres que hacemos.
Todas las noches preparamos una cena juntos. Ha sido muy agradable tener tiempo de
preparar platos que normalmente no tomaríamos el tiempo de hacer. Al igual que lo
que al parecer todo el mundo también hace, nos estamos divirtiendo probando muchos
panes y postres. Al principio de la cuarentena hicimos una lista de recetas que
queríamos probar y ¡hasta ahora no hemos repetido ningún plato!. Algunas de nuestras
cenas favoritas de las que hemos hecho son crepes, hamburguesas veganas, raviolis
caseros y pizza. Después de cenar, jugamos a las cartas o miramos una película. Es
divertido aprender nuevos juegos de los demás y encontrar nuevos intereses.

Pasando tantas horas juntos a veces pueden surgir tensiones ¿Esta situación
os ha hecho más generosos entre vosotros o ya lo erais antes? ¿Habéis notado
algún cambio en vuestra actitud con respecto a vuestros compañeros de piso?.
Por ejemplo ¿cómo os organizáis para ir a la compra? ¿Sois expertos en el otro?

La verdad es que ya nos llevábamos muy bien antes, los 5 somos generosos entre
nosotros y tenemos en cuenta el bienestar de todos. Queremos que todo fluya bien, y
nos estamos esforzando mucho para evitar todo tipo de tensión. Tenemos cuidado en
no invadir el espacio personal de cada uno, sabiendo que los cinco también
necesitamos tiempo para estar solos. Además, estamos aprendiendo muchas cosas
sobre los demás, porqué nunca habíamos vivido todos juntos. Somos conscientes que
tenemos mucha suerte de llevarnos bien. Un buen ejemplo es al cocinar o al limpiar el
piso, no hace falta hablar mucho para coordinarnos, cada uno toma iniciativas
rápidamente. Juntos planeamos muy bien las comidas de la semana para poder
mandar a una persona a comprar para todos. Nos alegra la oportunidad de seguir
estando juntos para conocernos mejor.

¿Qué será lo primero que hagáis cuando acabe el confinamiento?

Lo primero que hará Emma cuando se acabe la cuarentena es jugar a frisbee. Juega con el equipo de Ultimate Frisbee de Mallorca y el equipo ha tenido ‘entrenamientos’ a
través de Google Hangouts pero está emocionada por tener el equipo junto en
persona. Jay y McKenna están muy emocionados por ir a nadar en algunas playas de
aquí. Sofía quiere ir a hacer mucho senderismo cerca de Sóller. Craig simplemente está
emocionado por ir a correr en el paseo marítimo y disfrutar un poco de sol alrededor de
Palma.

¿Qué es lo que más os gusta de Palma?. Recomendad un lugar donde os guste
pasar un rato agradable

Lo qué más nos gusta en Palma es poder pasear por la ciudad. Para nosotros que
venimos de ciudades muy grandes, es íncreíble poder ir a cualquier sitio sin necesitar
coche o autobús. Es muy diferente de los Estados Unidos, allí no se puede
simplemente salir de casa andando para ir a tomar un café, normalmente tenemos que
coger el coche para desplazarnos. Pasear por el centro histórico o alrededor del
Castillo de Bellver es muy buena manera de pasar el tiempo libre. Nos encanta mirar las
puestas de sol desde la Catedral, cerca del paseo marítimo (quizás disfrutando de un
helado de Rivareno). ¡También nos encantan los cafés de Mallorca!. Vamos a menudo a
Arabay y La Finca. Nos gusta mucho Barbara’s Bakery también. Hasta pedimos
pasteles de su panadería la semana pasada para nuestra hora de té.

Recomendad cada uno un libro, una canción y una película

McKenna
Libro- Tu segunda vida comienza cuando descubres que solo tienes una (Raphaelle
Giordano)

Canción- Thinking About It (Liimo)

Película- Dirty Dancing

Jay
Libro- Cien Años de Soledad (Gabriel García Márquez)

Canción- Papillon (Voyou)

Película- El Gran Truco

Sofía
Libro- El principito (Antoine de Saint-Exupéry) / La verdad sobre el caso Harry Quebert
(Joël Dicker)

Canción- Hurt (Johnny Cash)

Película- Pequeña Miss Sunshine

Emma
Libro- Tu segunda vida comienza cuando descubres que solo tienes una (Raphaelle
Giordano) / Mal de altura (Jon Krakauer)

Canción- Sedona (Houndmouth)

Película- Free Solo

Craig
Libro- El código da Vinci (Dan Brown)

Canción- L.I.F.E.G.O.E.S.O.N. (Noah And The Whale)
Película- Bienvenue à Marly-Gomont (El médico africano en castellano)

INTERVIEW IN ENGLISH