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El legado del monumento de Antonio Maura en Palma

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El monumento a Antonio Maura y Montaner conmemora la figura destacada del político español, conocido por su liderazgo durante el reinado de Alfonso XIII y su influencia en la política nacional a principios del siglo XX

El 13 de diciembre de 1925, España perdió a uno de sus más destacados estadistas, Antonio Maura, quien falleció en «El Canto del Pico», cerca de Torrelodones, Madrid. La noticia de su muerte resonó profundamente en Palma, donde pocos días después, el Ayuntamiento, bajo la presidencia del alcalde Guillermo Dezcallar Montis, decidió honrar su memoria con un monumento. Así comenzó una iniciativa que no solo rendiría homenaje a Maura, sino que también dejaría un legado artístico perdurable.

Antonio Maura i Montaner (1853-1925), político español, presidió el Consejo de Ministros cinco veces durante el reinado de Alfonso XIII. Defensor de una «revolución desde arriba», intentó regenerar las instituciones y combatir el caciquismo, aunque perdió prestigio tras la Semana Trágica de 1909. También fue miembro y director de la Real Academia Española.

Antonio Maura en 1904, en tiempos de su primer gobierno, dirigiendose a la Seu. Fotografia de Bme. Reus Bordoy

El Inicio del proyecto

La propuesta de erigir un monumento en honor a Antonio Maura se materializó mediante una suscripción popular y la formación de una comisión de ocho personas. Presidida por el alcalde de Palma, esta comisión incluía figuras destacadas como Llorenç Cerda, un pintor y director de la Escuela de Bellas Artes, que había sido compañero de estudios del renombrado escultor Mariano Benlliure en la Academia de Bellas Artes de Roma. Cerda propuso contactar a Benlliure para la creación del monumento, una idea que fue rápidamente aceptada.

Mariano Benlliure, amigo personal de Maura, aceptó con entusiasmo el encargo. En 1926, Benlliure visitó Palma junto a su sobrino, el arquitecto Goerlich, para estudiar el lugar destinado al monumento. La decisión final fue ubicarlo en la Plaza del Mercado, un espacio rodeado de frondosos árboles que ofrecía un remanso de tranquilidad en el bullicioso centro de la ciudad.

Gaspar Bennazar con Mariano Benlliure

La creación del monumento

El proceso de creación del monumento fue meticuloso y demandó varios años de trabajo. Entre 1927 y 1928, Benlliure diseñó la maqueta, preparó los moldes y supervisó la fundición en bronce de la figura de Antonio Maura, así como la talla en mármol blanco de «La Verdad», una figura que acompaña al estadista en el conjunto escultórico. La modelo para «La Verdad» fue Soledad, la nuera de Benlliure, quien inicialmente fue esculpida desnuda. Sin embargo, la moralidad de la época obligó a cubrir la figura con velos, lo que le valió el apodo popular de «La Verdad… a medias».

Gaspar Bennássar, arquitecto municipal de Palma, se encargó de adecuar el espacio urbano de la plaza y de la base del monumento, utilizando piedra de Binissalem y jaspe negro, siguiendo las indicaciones del escultor.

La inauguración

El monumento fue inaugurado oficialmente el 13 de diciembre de 1929, exactamente cuatro años después de la muerte de Maura. El acto fue presidido por Enrique Marzo Balaguer, capitán general de Baleares, y contó con la presencia de Juan Aguiló Valentí, alcalde de Palma, y Gabriel Maura Gamazo, hijo del estadista.

En su discurso inaugural, Gabriel Maura Gamazo destacó las virtudes de su padre, su dedicación a la patria y su integridad inquebrantable. Subrayó cómo la vida y obra de Antonio Maura estaban intrínsecamente ligadas a Mallorca, la tierra que moldeó su carácter y sus convicciones.

Gabriel Maura en un momento del discurso a la memoria de su padre

El legado y las restauraciones

El monumento a Antonio Maura ha sido objeto de dos restauraciones significativas. La primera, en 1999, fue impulsada por la Asociación de Vecinos San Jaime en colaboración con el Rotary Club Palma-Almudaina y la Concejalía de Urbanismo. Durante esta restauración, se repararon los daños causados por el vandalismo y el paso del tiempo, especialmente en la figura de «La Verdad». Joan Roig, el escultor encargado, restauró el brazo derecho, los dedos de la mano izquierda y la nariz de la figura.

La segunda restauración se realizó en 2014 después de que una rama de un ficus centenario cayera sobre el monumento, causando daños considerables. Estas restauraciones han asegurado que el monumento siga siendo un testimonio de la historia y el arte para las futuras generaciones.

El monumento a Antonio Maura no es solo un tributo a un gran estadista, sino también una obra maestra del arte escultórico. Representa la unión de la historia, el arte y el legado cultural de Mallorca, y sigue siendo un símbolo de respeto y admiración por una figura que dedicó su vida al servicio de España. Este monumento en la Plaza del Mercado permanece como un testimonio perdurable de la memoria de Antonio Maura y un recordatorio del poder del arte para inmortalizar la historia.

Fuente : FOTOS ANTIGUAS DE MALLORCA

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